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” Nos gustaría que el perfil que se está utilizando en esta Norma fuera revisado y ajustado a modelos que ya estén aprobados en el mundo y en modelos que estén basados en ciencia”(NOM-051)- Mariana Gurrola.

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Chihuahua, Chih.-  “Nos gustaría que el perfil que se está utilizando en esta Norma, fuera revisado y ajustado a modelos que ya estén aprobados en el mundo y en modelos que estén basados en ciencia”(NOM-051)– Mariana Gurrola.

La M.V.Z Mariana Gurrola, regalo una entrevista a la revista Brio Agropecuario, para hablar sobre el Proyecto de Modificación a la Norma Oficial Mexicana-051.

¿Cuáles son las principales modificaciones del anteproyecto NOM-051?

M- Este anteproyecto es una modificación que se está promoviendo por parte del Gobierno Federal, algunas organizaciones no gubernamentales, también por institutos de salud, y por el área de PROFECO , que es el que representa al consumidor.

Los principales cambios son el cambiar un sistema de etiquetado frontal, por un sistema de etiquetado de advertencia, esto significa que ahora los productos  van aportar octágonos con leyendas que dicen “exceso de calorías”, “exceso de azúcares”, “exceso de grasas saturadas”, “exceso de grasas trans” y “exceso de sodio”.

Es un etiquetado orientado hacia la advertencia  y no tanto hacia la información del producto.

 ¿Por qué es importante esta NOM-051?

M- Estamos de acuerdo que México necesita tener un nuevo etiquetado frontal, eso no está discutible.

La cuestión de la obesidad  y las enfermedades trasmitidas por una mala alimentación es una realidad en México y creó que todos estamos de acuerdo que el etiquetado debe de ser modificado para brindar mayor información al público consumidor, sin embargo creemos que el proyecto que se está presentando en estos momentos no cumple con ese objetivo; sería importante que migremos hacia un etiquetado frontal informativo y no que sea un etiquetado duro y rígido con los productos, si no que brinde la información que el consumidor necesita para tomar decisiones en su alimentación.

¿Cuál es la importancia de la NOM-051 reformada?

M-  Nos gustaría que esta reforma de la NOM-051, informará al consumidor de una manera clara, de una manera simple, y de una manera fácil de entender, por ejemplo:

¿Qué contienen los productos?

¿Qué cantidades de nutrimentos tienen los productos?

Todo esto para que el consumidor pueda tomar las decisiones  y pueda elegir que productos consume y que productos no consume.

Creemos que  sí es necesario que este etiquetado advierta sobre los contenidos de los nutrimentos, como azucares, grasas saturadas, sodio, pero  que este enfocada hacia el consumo en exceso de todos estos nutrimentos, hoy por hoy este proyecto lo que dice es: “alto en sodio” por ejemplo, pero ese “alto en sodio” no te está diciendo  en cuanto, y no te dice cuanto es el equivalente de sodio el que estas consumiendo, entonces uno de los principales problemas que tiene este proyecto de modificación de la NOM, es que los sellos(octágonos) están basados en 100 gramos de producto, esto quiere decir que si   comes un paquetito  de galletas  de 18gramos los sellos que  vas a ver reflejados en ese paquete  de 18gramos estarán basados en esos 100gramos,  entonces seguramente ese paquete de galletas tendrá de 3 a 4 sellos  pero realmente no es lo que contiene ese paquete, porque ese paquete solo pesa 18 gramos no 100.Entonces estas mal informando a la población, porque evidentemente ellos  van a ver un paquete de dos galletas  y va decir “alto en azúcar, alto en grasa, alto en sodio”, cuando por ende, ese paquete no cumple con esos parámetros.  Entonces nosotros lo que estamos buscando en este etiquetado es que se base en porciones, no en 100 gramos, eso le permitiría al público en general tomar decisiones viendo lo que se va a consumir.

Nos gustaría que este proyecto incentivará para la re formulación, lamentablemente con los parámetros que trae el proyecto, productos reducidos en sodio o reducidos en azúcar salen igualmente modificados que los productos regulares, los tradiciones, entonces esto desincentiva a la re formulación, porque da lo mismo si aplicas  tecnologías para reducir sodio, reducir azucares porque el producto al final va terminar por tener  los mismos sellos, que uno regular. Es un problema perfil que con la que se están evaluando los productos no te alienta a la re formulación.

Otro de los problemas importantes es que existe un octágono extra que se coloca cuando usas “edulcorantes” que son los sustitutos de azúcar, estos productos se utilizan para bajar el nivel calórico de los alimentos y  las bebidas, y conservar el dulzor,  pero este sello se pone al momento en el que  utilizas cualquier tipo de cantidad de edulcorante, esto significa entonces que tratar de reducir la carga calórica de algún alimento o de una bebida utilizando edulcorantes te va generar un sello extra, que de otra manera no lo tendrías, entonces tampoco te incentiva hacer reformulaciones para bajar el contenido calórico en los alimentos .

Nos gustaría que el perfil que se está utilizando  en esta norma fuera revisado y  ajustado a modelos que ya estén aprobados en el mundo y en modelos que estén basados en ciencia, lamentablemente el perfil que se está utilizando en este proyecto es un perfil de la Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS) pero este perfil nunca se ha utilizado, nunca se ha probado, no ha sido referencia en ningún otro de los países, y esto lo que está ocasionando es que México sea la “prueba”,  entonces la contra parte alega mucho de que este es un perfil que se parece mucho a lo que ya existe en otros países, sí, pero no es el mismo, y los valores que maneja son mucho más restrictivos, en la manera que se construyó el perfil no es la adecuada, entonces sÍ creemos que existe necesidad de revisar el perfil, porque del perfil se basa todo lo que viene en la norma,  el perfil es un tema toral.

También se tienen unos detalles dentro del proyecto que se tienen que revisar, por ejemplo existen limitaciones en los empaques para utilizar personajes, promociones, ofertas, regalos, lo que puedo decir es que ya las imágenes del tigre Toño en las azucaritas no se podrían usar,  la abuelita del chocolate “abuelita”  ya no podría ostentarse en los  empaques y esto al final pues atenta un poco contra la libertad que tenemos los industriales del diseño de nuestras marcas y del diseño de nuestras etiquetas. Es importante reconocer que esos derechos ya existen y que tener estas limitaciones genera ya un conflicto legal, sería importante que esto también se revise.

Otra cuestión sería es que hoy por hoy  lo que dice el proyecto es que si  tienes un sello  de los que se ponen en los alimentos, ya no puedes hacer mención de ningún atributo de tu producto. Esto para nosotros suena incongruente porque los sellos van orientados a 5 tipos de nutrimentos que son: calorías, azucares, exceso de grasas saturadas, grasas trans y sodio, entonces entendemos que si ustedes  tienes uno de esos 5 sellos pues no podrías decir en un producto que dice “exceso en calorías”, que le pusieras un sello que dijera “reducido en azúcar”, eso tiene lógica  y eso no se puede hacer, pero ¿Por qué no podríamos poner “rico en vitaminas y minerales o “rico en fibra” o “alto en proteína”?, este tipo de atributos no tienen por qué estar condicionados a los sellos y son atributos que el consumidor valora para tomar sus decisiones de que compra o que no compra y que consume o que no consume, esta prohibición que cuando tengas un sello ya no puedas hacer una mención de ningún tipo de atributo si nos deja en desventaja, porque no estas promoviendo a los alimentos como realmente son,  que en teoría es el objetivo de esta norma.

¿Qué valor le da a México ser uno de los 4 países que adopta esta norma de etiquetado?

M- El  valor que México tendría es posicionarse como uno de los principales países que tienen  un etiquetado claro, veraz  y que informa correctamente al consumidor. Lamentablemente el proyecto que hoy está sobre la mesa no cumple ese objetivo, no quisiera que se me mal interpretará, claro que queremos un cambio en el etiquetado, sí lo buscamos, sí creemos que es necesario  y claro que tendría un beneficio para México  y los mexicanos,  sin embargo el proyecto que se ponga sobre la mesa tiene que cumplir con el objetivo principal  y para eso tenemos que empezar a ver cuál es la mejor manera de informar al consumidor.

Nuestro beneficio como país es que ya existen otros países que implementaron este tipo de etiquetado, entonces tenemos que voltear a ver sus resultados y utilizar la información que se tiene en esos países para poder realizar una mejor versión del proyecto, y no necesariamente casarte con algo que ya está planchado, si no tienes la oportunidad de voltear a ver a los demás, sacar sus áreas de oportunidad y mejorarlas.

¿Cuál sería el principal objetivo de este proyecto?

M-  El objetivo debe de ser informar al consumidor de una manera clara sobre el consumo que está teniendo.

Una de las cosas más importantes sería no satanizar a ningún producto, debido a que todos los productos forman parte de una cadena productiva que inicia en el campo.   Por ejemplo si tú empiezas a satanizar a los chocolates  y a pegarle al consumo de los chocolates  y a decir que el chocolate es malo  y que tiene exceso de calorías y que no te lo comas, sin brindar mayor información, lo que va a pasar es que irremediablemente el chocolate bajará sus ventas, y le va a golpear al productor de cacao de este país. Si empiezas a decir que el yogurt tiene alto contenido de azúcar,  y que son dañinos y que tienen grasa, irremediablemente al tener una baja venta de yogurt, le vas a pegar al lechero nacional.

En el proyecto también existe una leyenda  de cafeína, en el momento en el que  tienes un tipo de contenido de cafeína en tu producto, este tiene que ostentar una leyenda  que dice “contiene cafeína, evítese en niños”, y es entonces donde limitas  y le va a pegar a los productores de café.

Lo que tenemos que hacer  es que este proyecto no satanice ningún tipo de producto, si no que informe al consumidor que es lo que se está comiendo, como se lo está comiendo, y que él tome decisiones mucho más informadas.

También tendríamos que retomar el concepto de que la obesidad y las enfermedades ocasionadas por este tipo de alimentación  no son solo por la alimentación,  la obesidad es un tema multifactorial, y esto conlleva a que se necesite hacer campañas de nutrición, necesitamos hacer campañas de activación física, necesitamos que la gente entienda los conceptos básicos de nutrición, por lo tanto el etiquetado no es la solución única y definitiva, para que los problemas de obesidad, diabetes y colesterol se resuelvan en el país. Tiene que atacarse de muchas vías. Debemos recordar que satanizar a los productos  y decir que  la alimentación es la causante  de este tipo de problemas, no es totalmente cierto, es uno de los factores, es un factor importante sí, pero no es el único.  Por eso tendríamos que atacar también a las demás razones de que  estas enfermedades estén presentes, y atacarlas de la misma manera.

¿Cuáles son las principales características que tienen que llevar las nuevas etiquetas?

  • El etiquetado frontal cambia, cambian los jda por octágonos negros de advertencia.
  • Se tendrá un sello extra que es el de edulcorantes, el que se pondrá en el momento en que se utilice cualquier tipo de cantidad de edulcorante.
  • Cuando un producto contenga cafeína deberá de contener la leyenda “Contiene cafeína, evitar en niños”
  • Se modifica el perfil con el que se evalúan los productos, este perfil promovido por la Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS).
  • La evaluación de este perfil es en base a 100 gramos o 100mililitros de producto.
  • Se prohíbe el uso de distintivos, de avales y asociaciones médicas o científicas.
  • Se prohíben las declaraciones de propiedades nutrimentales en productos que contengan un sello.
  • Se prohíbe el uso de personajes, celebridades, o elementos persuasivos de la publicidad en los empaques.

 

¿Se excluye algún tipo de alimento o bebida en este anteproyecto?

Este proyecto solo aplica a productos alimenticios y bebidas no alcohólicas y que son pre-envasados, esto significa que tienen un empaque listo para que el consumidor se lo lleve en el punto de venta.  Si nos fijamos desde el punto de vista estricto de esta norma, todos aquellos productos a granel  o que se pesen  y se empaquen en presencia del consumidor, están excluidos de esta norma.

 

Este ante- proyecto estuvo en periodo de consulta, la cual cierra el día de hoy, y en próximos días se estará trabajando conforme lo recabado.

 

 

 

 

 

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